Greuze, Jean-Baptiste

Tournus 1725 - Paris 1805
Biography & List of works

L’Attention

Medium: Oil on canvas

Size: 57 x 47.5 cm

Signed: Signed and dated lower-left: J. B. Greuze 1780

Provenance:

Vente Firmin Didot, Hôtel Bullion, Paris, 6 April 1825, p. 60, no. 142, as ‘Une jeune fille parait s’arrêter, en courant, pour écouter ou pour regarder; elle est vue à mi-corps, vêtue de noir, et les cheveux un peu en désordre. Tableau du meilleur temps de l’auteur. H. 22 p. 61., L. 18 p. 61. T.’ [equivalent 56 x 46 cm]; Vente Jean-Pierre Collot, Hôtel des Ventes 42, rue des Jeuneurs, Paris, 29 May 1852, p. 33, no. 39, as ‘C’est une jeune femme au teint frais et rosé, à la peau veloutée et douce. Elle fixe ses jolis yeux sur quelque chose d’invisible qu’elle semble regarder avec un intérêt passionné. Ses cheveux relevés sur son front sont ramenés au sommet de sa tête par une natte fixée par un ruban rouge. Elle porte une robe grise boutonnée au corsage, sur lequel retombe le bord de sa chemise. Un petit fichu blanc bordé de trois raies rouges est jeté négligemment sur ses épaules, et laisse à découvert l’éclatante blancheur de son sein. Haut. 0m. 57c. Larg. 0m. 47c.’; Vente Jean-Pierre Collot, Hôtel Drouot, Paris, 29 March 1855, p. 51, no. 34, ‘Haut. 0m. 57c. Larg. 0m. 47c.’, sold for 1350 francs. 

Literature:

C. Mauclair, Jean Baptiste Greuze, Paris, 1906, no. 417, Mauclair erroneously records the dimensions as ‘3 [sic] 7 x 47cm’ and repeats the provenance above, noting the painting is signed and dated J. B. Greuze 1780. 

We may only guess at the subject of this young woman’s gaze; she appears to be paying eager attention to an unknown protagonist or object invisible to the viewer. This painting dates from the height of Greuze’s career, whilst he was enjoying considerable success with the large scale moralising subject paintings that are among his most important artistic achievements.

L’Attention’s first known owner was the renowned publisher, Firmin Didot (1764-1836) who sold the picture in 1825 along with two other works by Greuze. Thereafter acquired by Jean-Pierre Collot (1774-1852), the admirer of the future Emperor Napoleon had previously helped finance the coup de 18 Brumaire of 1799. After amassing a considerable fortune Collot built the splendid Hôtel Collot, now home of the renowned Kugel gallery. L’Attention went unsold, along with most of the collection in Collot’s 1852 sale (probably due to the extremely unsettled political environment), however it made 1350 francs when re-offered in 1855.